Imprimer

Société des Missions Africaines

   Le Père Joseph HAMERS
né le 2 juillet 1879 à Cotissen
dans le diocèse de Roermond, Hollande
membre de la SMA le 1er octobre 1899
prêtre le 20 juillet 1902
décédé le 24 décembre 1902
 

1902 Tocpo (vicariat du Bénin)
il y reste deux mois

décédé à Tocpo, Nigeria, le 24 décembre 1902
à l’âge de 23 ans

Le père Joseph HAMERS (1879 - 1902)

A Tocpo (Nigeria), le 24 décembre 1902, retour à Dieu du père Joseph Hamers, à l'âge de 23 ans.

Joseph Hamers naquit dans le diocèse de Roermond, en Hollande, en 1879. Il fit ses études à Richelieu, arriva à Lyon en 1898, où il fut ordonné prêtre le 20 juillet 1902. En octobre, le père Hamers partit pour le vicariat de la Côte du Bénin. Il fut placé à Tocpo, regardée comme la moins insalubre des stations du Bénin. Il est mort juste deux mois après son débarquement.

"Le père Hamers, après avoir été un séminariste modèle, n'aurait pas manqué d'être un excellent missionnaire, et Dieu nous l'enlève après deux mois de mission. Que sa volonté soit faite!" (Mgr Pellet)


Pater Joseph HAMERS (1879 - 1902)

Afkomst.

Volgens het doopboek van de H.Martinusparochie te Vijlen werd Hubertus Joseph Hamers geboren op 9 juli 1879 om 8 uur 's morgens en nog dezelfde dag gedoopt. In meerdere publicaties wordt de foutieve geboortedag van 2 juni 1879 gebezigd. Hij werd geboren te Cotis¬sen, een gehucht dicht bij de Belgi¬sche grens dat bij de parochie Vijlen in het bisdom Roermond hoort.
Zijn vader Andreas Michael Hamers (1837 - 1917) kwam uit Eis en zijn moe¬der Elisabeth Philomena Rohen (1842 - 1914) kwam van Voerendaal. Ze zijn in Februari 1870 getrouwd en kregen 8 kinderen. Haar bidprentje, opgesteld in het Duits, vermeldt:
"Von 8 Kindern, die dieser Ehe entsprossen, gingen 3 der Mutter in die Ewigkeit voran, ein Sohn starb kurze Zeit nach seiner Priesterweihe als Missionar in Togo".

Opleiding.

De roepnaam van Joseph is mij niet bekend. Hij ging in 1893 naar het nieuwe missiehuis te Cadier en Keer samen met de Maastrichtse jongens Dumoulin, Mouren en Paulissen. Temid¬den van de Franse studenten bevonden zich reeds enkele Neder¬landse jongens, die het jaar tevoren met hun studies begonnen waren in Eysden, o.a. Housmans uit Echt en Molenaars uit Lepel¬straat. Na 3 jaar ging hij in 1896 naar Clermont-Ferrand in Frankrijk. In 1898 vertrok hij naar Lyon voor zijn hogere studies: 1 jaar philos¬ophie en 3 jaar theologie, volgens de toenmalige rege¬lingen.

Missionaris.

Op 20 juli 1902 is Joseph Hamers in Lyon priester gewijd in de Sociëteit voor Afrikaanse Missiën. Hij werd benoemd voor de missie in het Vicariaat van de Beninkust, d.w.z. het huidige Nigeria (de foutieve vermelding Togo op het bidprentje van zijn moeder duidt op Duitse invloed).
Na zijn wijding vertrok pater Hamers naar Afrika, waar hij in Oktober 1902 aan kwam en benoemd werd voor Tocpo in Nigeria, waar de missie een uitgestrekte plantage had aange¬legd.

Overlijden.

Precies twee maanden na aankomst stierf pater Hamers op de vooravond van Kerstmis, 24 december 1902, slechts 23 jaar oud, slachtoffer van zijn eerste koortsaanval.
"Le Père Hamers, après avoir été un seminariste modèle, n'aurait pas manqué d'être un excellent missionnaire et Dieu nous l'enlève après deux mois de mission. Que sa volonté soit faite!" (Mgr.Pellet).

Bronnen:

- Archief Nederl. Provincie S.M.A., Cadier en Keer.
- N. Douau: Biographies Missions Africaines 24.12.1902.