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Société des Missions Africaines – District de Strasbourg

ZOSSO Pierre Canisius né le 26 avril 1913 à Heitenried
dans le diocèse de Fribourg (Suisse)
membre de la SMA le 24 juin 1937
prêtre le 11 février 1952
décédé le 26 avril 2010

1936-1937 directeur de l'imprimerie du collège de Haguenau
1937-1945 missionnaire au Togo
1947-1950 réside au Salesianum de Fribourg
1950-1952 grand séminaire de Lyon
1952-1970 supérieur de la maison sma de Fribourg
1970-1972 Grossdietwil, chapelain
1972-2003 Thun, aumônier auprès des malades
prêtre assistant
2003-2010 Lungern, puis Sarnen, retiré

décédé à Heitenried, (Suisse), le 26 avril 2010,
à l’âge de 97 ans


 Le père Pierre Canisius ZOSSO (1913 - 2010)

Il est né le 26 avril 1913 à Heitenried, diocèse de Fribourg. Il a rejoint la SMA en 1929. En 1933 le Conseil Provincial a approuvé son admission au serment pour quatre ans et il envoie au Supérieur Général un rapport particulièrement élogieux: "Ce frère a toujours donné satisfaction. […] II est très pieux, ses relations avec ses Supérieurs et ses confrères sont excellentes, la fidélité au règlement irréprochable, l'application à ses devoirs très satisfaisante. Il a bon jugement, excellent bon caractère, bon esprit, bonne santé et j'ajoute qu'il a bonne intelligence et bonne mémoire. Il parle et écrit le français assez correctement et il a quelques connaissances d'électricité pratique. Il apprend en ce moment la mécanique pour laquelle il a beaucoup de goût et d'aptitude." (G. Brediger).

Canisius servira alors comme Frère principalement à l'imprimerie de Haguenau et à Lomé de 1937 à 1945. Le 2 février 1946, depuis Rechthalben près Fribourg, où il passe son congé chez son frère, curé, il envoie ce courrier au Supérieur Général "Vous avez sans doute appris par mes supérieurs qui se sont faits interprètes auprès de vous, que je désire me faire prêtre. Cette idée ne date pas d'hier. Déjà tout jeune je me dirigeais vers ce but. Au collège de Fribourg, j'ai fait deux ans de latin en même temps que mon frère qui aujourd'hui est prêtre.

"Pour des raisons financières, j'ai dû abandonner les études, seul mon frère qui me devance de trois ans a pu les continuer. Sur ce fait, un peu découragé, je me suis fait frère aux Missions Africaines. Avec cœur et âme, j'ai embrassé cette belle vocation à laquelle je suis toujours resté attaché jusqu'à ce jour. De temps en temps, des prêtres de notre société m'ont demandé si je ne songeais pas me faire prêtre; je leur répondais que j'étais fort heureux dans ma vocation de frère. Après mon serment perpétuel j'ai eu le grand bonheur de partir en mission où j'ai passé huit ans. Là surtout, voyant l'immense bien qui reste à faire et par contre le manque de prêtres missionnaires, l'idée de me faire prêtre, si ce n'est pas trop tard, est restée fixée en moi. Aussi le manque de vocations par suite de la guerre y est pour beaucoup dans cette idée. Encouragé par tous les confrères j'ai continué le latin en temps libre pendant trois ans. Avant ma rentrée en Europe, j'ai mis Mgr Strebler et le T.R.P. Kennis au courant. Ils m'ont fortement encouragé et promis leur appui."

Avec la permission du Supérieur Général, le frère Canisius se remet .aux études, d'abord à Fribourg de 1947 à-1950 puis au Grand séminaire de Lyon de 1950 à 1952 où il est ordonné prêtre le 11 février 1952 par Mgr Gerlier. Le 15 juillet de la même année, il est nommé responsable de la maison sma de Fribourg en Suisse. En octobre 1953, le P. Hugues Brun, un Alsacien de Westhalten, le rejoint.

La maison de Fribourg ne procure pas les résultats espérés dans la recherche des vocations missionnaires. Elle tente de diversifier ses activités. Des prêtres étudiants, y compris des confrères sma (le Père Jérôme Fleck, par exemple, qui en gardera un excellent souvenir), viennent y séjourner durant leurs études à l'université et le Père Zosso multiplie les tournées de conscientisation sur les missions en Afrique. Du 8 mai au 20 octobre 1955, sur l'initiative de la dynamique société missionnaire nationale suisse d'Immensee, a lieu une exposition missionnaire qui demande beaucoup de préparation et a un immense retentissement. La SMA, avec le P. Zosso, y participe activement et présente un grand stand bien éclairé, ce qui vaut au p . Zosso d'être sollicité pour l'éclairage électrique de toute l'exposition, travail qui est confié aux talents du P. Brun. L'exposition qui a lieu à Fribourg est présentée successivement dans onze villes différentes.

La Province doit finalement se séparer de cette propriété. Le Père Zosso rassure le Supérieur Provincial sur la valeur du bien immobilier: "Je comprends bien que la construction du séminaire de Saint-Pierre vous préoccupe et vous cause bien des soucis. Ce n'est pas une petite affaire. Mais je peux dès maintenant vous assurer que la vente de notre maison apportera une aide matérielle substantielle." Le Père Zosso confirme le 6 mars 1970 que la maison est vendue à la communauté des Sœurs d'Ingenbohl au prix de 440000 FRS. Il se dit très content de cette transaction.

L'évêché de Bâle l'a nommé au début de l'année 1970 chapelain de la paroisse de Grossdietwil, poste qu'il occupera dès Pâques. Il y restera jusqu'en 1972. Après cela il rejoint Thun, où il travaille comme aumônier auprès des malades de la ville et prêtre assistant à la paroisse catholique. En novembre 2003, il se retire à Lungern à l'est de Brienz, puis à Sarnen, tout près du village où a vécu Saint Nicolas de Flue, le patron de la Suisse.

Le Père Zosso, malgré son isolement en Suisse, gardait son coeur attaché aux Missions Africaines. Il soutiendra nos oeuvres missionnaire en particulier à travers le Père Jérôme Fleck. Il avait une grande vénération aussi pour le Père Joseph Gass et il lui rendra visite quelquefois à la rue Le Nôtre à Strasbourg. Le Père Canisius, qui aimait que tout soit beau et propre, était alors peiné de voir la façade de la maison provinciale en piteux état. Il reviendra un jour avec sa sacoche remplie de billets pour contribuer largement au ravalement de la façade de la maison provinciale.

La messe des funérailles a été célébrée le vendredi 14 mai à 14h à Heitenried (diocèse de Fribourg) dans l'église de son baptême.