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prat mauriceSociété des Missions Africaines – Province de Lyon

Le Père Maurice PRAT

Né le 5 mars 1928 à St André-Lachamp (07)) diocèse de Viviers.

Membre de la SMA le 24/07/1948

Ordonné prêtre le 11/02/1953

 

 

 

1953-1956

Rome

Etudiant en Ecriture Sainte

1956-1959

Lyon, 150

Professeur d’Ecriture Sainte

1959-1962

Ouidah (Cotonou)

Professeur d’Ecriture Sainte

1962-1963

Lyon, 150

Professeur d’Ecriture Sainte

1963-1968

Cotonou

Curé du du Bon Pasteur

1968-1970

Houegbo (Cotonou)

Curé

1970-1974

Séhoué (Cotonou)

Curé

1975-1976

Cotonou

Curé de  Sainte-Cécile

1976-1977

Lyon, 150

Année sabbatique

1977-1978

Toffo (Cotonou)

Intérim

1978-1981

Montferrier

Directeur

1981-1982

Zé (Cotonou)

Curé

1982-1988

Houegbo (Cotonou)

Curé

1988-1992

Curé

1992 -1996

Hekanmé

Curé

1997- 1998

Irlande, Rome, Lyon

Année sabbatique, étudiant en anglais

1998-1998

Bangui

Professeur d’Ecriture Sainte

08/1998-07/1999

Hekanmé

Curé

1999-2003

Diocèse de Nice

Ministère

2004-2005

Livry sur Seine (77

Aumônier de religieuses dominicaines

2005-2006

Cotonou

Aumônier des Petites sœurs des pauvres

2006 - 2009

Paris, Crillon

Retiré,

2009 - 2010

Brignais

Aumônier de religieuses depuis le 15 avril

2010 - 2018

Montferrier

Retiré à la maison de retraite

Décédé à Montferrier le 29 décembre 2018

à l’âge de 90 ans

Les funérailles ont été célébrées

le mercredi 02 janvier 2019

à Montferrier (34)

Maurice PRAT 1928 - 2018

Il est né le 5 mars 1928 à Saint-André-Lachamp (Ardèche), diocèse de Viviers, et est baptisé trois jours plus tard. Assez vite, sa famille se retrouve à La Tour de Salvagny, dans louest de Lyon. Après ses études primaires, il entre en 1940 à lécole cléricale de Claveisolles (Rhône), puis, en 1942, il entre au petit séminaire Saint-Jean à Lyon. Cest à la fin de sa classe de première, en juillet 1945, quil fait sa demande pour entrer aux Missions Africaines. Il passe alors une année à Pont-Rousseau pour faire sa philosophie universitaire, puis rentre à Chanly, au noviciat en 1946 où il passe deux années quil conclut par son premier serment temporaire. Au moment de son admission à Chanly, en août 1946, le supérieur de Pont-Rousseau écrit : "Il y a beaucoup d'espoir dans ce parfait séminariste". Il est ordonné prêtre en 1953.

1953-1963 LHomme de la Parole

Après une année où il passe la licence de théologie à l'Angelicum, à Rome, il continue au

Biblicum où il obtient au bout de deux ans la licence en Ecriture Sainte. En septembre 1956, il est nommé professeur au 150.

Durant l'année scolaire 1957-1958, il suit des cours d'Ecriture sainte à la Faculté de théologie de Lyon. En octobre 1958, il est chargé, en plus de ses cours au 150, d'assurer l'enseignement en anglais en classe de 6e à Chaponost.

En 1959, il va à Ouidah au Dahomey comme professeur dEcriture Sainte au Grand minaire où il remplace le re Paugam qui prend sa place au 150.

Mais il a quelques problèmes de relation avec Mgr Gantin. Finalement, en mars 1962, ce dernier dit au Régional qu'il accepte de garder le re Prat et de lui confier un ministère paroissial. Il revient à Lyon, mais il ne reste qu'une seule année au 150, et il repart en août 1963.

1963 1976 Au diocèse de Cotonou

« Je suis maintenant à Cotonou je dois commencer la paroisse du Bon Pasteur de Cadjehoun.[] Pour le moment je manque à peu près de tout."

En 1966, à la mort du re Bothua, c'est le père Bellut qui est nommé Régional. C'est Maurice Prat qui est nommé adjoint et premier conseiller. Il reste cependant en charge du Bon Pasteur. En 1969, il va habiter à Séhoué, laissant Jean Rassinoux à Houegbo. Il construit les chapelles de Kpomé et de Djigbé.

1971 : commencement de la construction de la maison des sœurs. A chaque fois qu'il fait des constructions, il demande au Conseil provincial de lui faire une attestation de don pour être exoré de taxes : un jour c'est 100 tonnes de ciment, un jour c'est cinq tonnes de fers, un autre jour c'est toute la valeur des matériaux de couverture

Le 30/12/1972 : "il paraît que je suis légué à l'Assemblée provinciale. J'y viendrai volontiers." Guy Ollivaud, nommé curé à Houegbo, vient vivre avec lui à Séhoué, ne voulant pas rester seul. En 1974, il est en pourparlers avec le Conseil général pour la constitution d'une équipe inter provinciale soit au Nigeria, soit au Liberia. Finalement, il est presque déci qu'il aille à Ibadan enseigner l'Ecriture sainte ; il parle jà visa pour l'Angleterre pour y étudier la langue, il dit qu'il entend garder des contacts avec Cotonou.

On ne sait pas pourquoi cet enseignement à Ibadan n'a pas eu lieu. Finalement, il quitte houé et est nommé à Sainte-Cécile à Cotonou.

1976-1981 En attendant de repartir ..

Il rentre à nouveau en 1976 pour un recyclage. Il suit des cours d'Ecriture sainte et sur les sacrements. Il passe tout le premier trimestre chez lui pour soigner sa maman et "s'initier au travail qui sera le sien quand il sera à Montferrier".

Normalement, il devrait prendre la direction de la maison de Montferrier à la fin de son recyclage. Mais à Montferrier les choses ne vont pas vite. Il y a une année à occuper Le Conseil pense un moment envoyer le re Prat au Burundi comme professeur d'Ecriture sainte, puis auprès du cardinal Zoa à Yaoundé. Finalement, il est remis pour une année à la disposition de Mgr Adimou pour servir à Toffo, comme remplant du re Gérard Guillet. Il lui est demandé d'être de retour à Lyon pour le 1er juillet 1978.

"Le nouveau Conseil provincial te confirme à la tête de notre future maison des anciens à Baillarguet à partir du 1er septembre 1978." (le 24 juillet 1978)

Le même jour, il est nommé membre de la commission chargée de la coordination des textes de nos assemblées provinciales de 1968, 1973 et 1978. Il a l'impression que l'évêque de Montpellier se moque de lui en lui confiant une petite paroisse de 80 habitants. Nouvelle proposition pour une paroisse de Montpellier où le curé est impossible. Finalement, Maurice se replie dans sa chambre avec ses bouquins. Il cherche des renseignements pour faire un stage pour responsable de maison de retraite. Il ne tient pas à rester au-delà des trois années prévues par sa nomination et c'est pourquoi le 5 avril 1981 il reçoit sa mise à la disposition de l'Eglise de Cotonou. Dans sa réponse, il ajoute : "Je ne regrette pas d'avoir passé ces trois années en compagnie de nos anciens, mais je suis heureux que cette expérience ne soit pas prolongée."

1981-1996 Retour au diocèse de Cotonou.

Là encore, il construit beaucoup : maternité à Djig et à Koussi et des chapelles dans une dizaine d'endroits. En 1984, il vient en congé en bateau et repart de même. En 1985, un re camillien vient se joindre à leur équipe de deux. Des problèmes de santé l'obligent à rentrer, en juin 1987. A son retour de congé, il va loger à Séhoué, car la maison de Zè n'est toujours pas disponible

En décembre 1987, il est question un moment qu'il aille remplacer Michel Durif à la procure de Parakou, mais finalement pour diverses raisons, les choses ne se font pas et il reste à ho en attendant que la maison de Zè soit terminée.

En 1988, il rentre en France pour se faire opérer d'une hernie. Il est fatig d'attendre que la maison de Zè lui soit rendue.

Dès son arrivée à Zè, il parle construction : "préparation du chantier de la chapelle d'Hékanmé (la dernière ?)"

Lettre du 12/12/1988. "C'est à mon retour de congé que j'ai enfin pu m'installer à Zè, dans cette maison que nous avons eu tant de peine à récupérer. Il a fallu la remettre en état. [] J'ai aussi repris mes maçons et nous avons commencé une nouvelle chapelle à Hékanmé. Certains disent que j'ai la maladie de la pierre, mais je le fais par nécessité, pensant qu'un édifice convenable aide beaucoup les communautés à se rassembler et à prier. Je vois que toutes les chapelles que j'ai construites sont pleines tous les dimanches, même celles que je croyais trop grandes." Lettre du 16 septembre 1993 : "Je pense que si Mgr m'a nommé à Hékanmé, c'est en partie parce qu'il y avait des constructions à faire ; elles sont réalisées, le presbytère fin 92, puis le centre de santé et la maison des sœurs. Je regrette d'avoir eu à faire cela à peu près tout seul."

Il se trouve seul et isolé à cet endroit et dès 1994 il demande à faire une année sabbatique. Finalement, il retourne encore pour un séjour à Hékanmé. En novembre 1996, le supérieur général lui propose le poste de supérieur de la maison généralice à Rome, en remplacement de Guy Ollivaud, en commençant par un séjour de trois mois en Irlande pour se parfaire en anglais. Le Conseil provincial reçoit alors une lettre, à l'africaine, de membres de la paroisse d'Hékanmé demandant que le re Prat reste sur place. Il quitte la paroisse le 24 janvier 1997.

1997 - 2010 Un chemin sinueux.

Il passe trois mois en Irlande. Le 4 juin, il reçoit sa nomination comme supérieur de la maison de Rome, nomination effective à partir du 26 mai 1997. En août, il quitte Rome, va à Lyon et accepte d'aller donner une année de cours d'Ecriture sainte à Bangui. Il y restera 6 mois et sy ennuie. Il est donc remis à la disposition du supérieur régional du Bénin et retrouve son ancienne paroisse (Hekanmé) pour une année.

Cest alors que Mgr Bonfils lui propose un petit ministère dans une paroisse ; le Conseil le met donc à la disposition de l'évêque de Nice. Il sera tour à tour en paroisse, responsable dun centre spirituel, puis professeur décriture sainte au grand séminaire de Nice.

Nétant à laise nulle part il va prendre une aumônerie de communauté religieuse en Seine et Marne, puis au Bénin, viendra à la rue Crillon, et sera à nouveau aumônier de religieuses, près de Lyon avant dêtre nommé à Montferrier à la maison de retraite en 2010. Mais pendant ses 8 dernières années, il y fera des entrées et des sorties jusquà ce que le Seigneur le retienne définitivement ce 29 décembre 2018 pour le rappeler à lui.

Extraits de lhomélie des funérailles le 2/01/2019 (Michel Cartatéguy)

Comme les bergers sur les sentiers escarpés des monts de Palestine, comme les mages de lEpiphanie sur le chemin tracé par létoile, comme les parents de Jésus sur la route de Jérusalem, Maurice partait de là où il était pour un ailleurs toujours meilleur à ses yeux.

Je pourrai spiritualiser davantage ces départs pour lui rendre hommage mais je serai plus vrai

en supposant quil cherchait et cherchait toujours un ailleurs pour étancher sa soif dindépendance et de liberté quil affectionnait comme beaucoup dentre nous.

Là où il fut un vrai chercheur cest dans le domaine des Ecritures Saintes même sil relativisait sa comtence. Après 3 ans de professorat à Lyon il écrivait au Provincial : « Je désire revenir au Dahomey, je serai plus utile là que dans lenseignement nimporte qui fera aussi bien ou mieux que moi. » Son amour pour la recherche biblique nétait pas seulement un travail qui le passionnait intellectuellement, mais cétait aussi son livre de vie, son livre de prière, sa prière.

« Cela fait du bien de pouvoir réfléchir et prier sans être toujours bousculé par des problèmes de ciment et de fers à ton. » Cest vrai quil a beaucoup construit : des églises, des chapelles, des dispensaires, des maternités, des presbytères à la fin de chaque construction il disait que cétait la dernière, mais en fait cétait lavant-dernière.

Chaque missionnaire a son chemin. Létoile de Dieu le guide selon sa volonté qui ne rencontre pas nécessairement la nôtre. Partir sur son chemin cest aller à la rencontre de lautre, à la rencontre de Dieu. Maurice a pris son chemin en disciple du Christ. La route de Maurice a été droite, parfois sinueuse et de temps en temps embourbée ou ensablée, mais elle laura conduit dans la direction de la vie qui ne finit pas.