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Société des Missions Africaines – Province d’Irlande

ryan desmond né le 30 décembre 1896 à Thurles
dans le diocèse de Cashel, Irlande
membre de la SMA le 12 septembre 1919
prêtre le 26 mai 1923
décédé le 2 février 1926

1923-1926 Cork, professeur au grand séminaire

décédé à Cork, Irlande, le 2 février 1926,
à l’âge de 29 ans


(biographie en anglais à la suite)

Le père Desmond RYAN (1896 - 1926)

Le 2 février 1926, à Cork, retour à Dieu du père Desmond Ryan, à l'âge de 29 ans.

Desmond Ryan naquit dans le diocèse de Cashel (Irlande), à Thurles, le 30 décembre 1896. Vocation tardive, il entrait à Ballinafad en 1915. Sous des apparences frêles, il cachant une volonté de fer. Une méthode persévérante dans l'étude et le bon emploi des plus courts instants aboutirent à d'excellents résultats. Au mois de mai 1923, il était ordonné prêtre. Ses supérieurs le destinèrent à l'enseignement et il fut nommé professeur de droit canonique et de musique au grand séminaire, alors à Blackrock. L'ardeur de l'étudiant se retrouve chez le maître. Déjà comme séminariste, il aimait à aller au cours des vacances chez les Bénédictins, soit à Wight, soit à Solesmes, pour se perfectionner dans le plain-chant; il continua à se perfectionner. Désirant un orgue, il se fait quêteur parmi ses amis. Il s'intéressait tout particulièrement à l'histoire des missions, afin d'enrichir ses cours par des aperçus sur leur développement. On venait de lui confier aussi l'histoire de l'Eglise.

Les missions, il les aimait de tout son cœur d'apôtre: ses demandes réitérées pour y partir en font foi. Encore séminariste, il avait donné plusieurs conférences sur les différentes Sociétés missionnaires. Le progrès de la nôtre le passionnait au plus haut point et il s'intéressait au moindre détail concernant sa vitalité.

Son attitude devant le Saint-Sacrement était pour tous un objet d'édification. Prêtre-adorateur, il avait organisé, lors d'une neuvaine au couvent des Sœurs de Marie-Réparatrice, des heures d'adoration pour le clergé séculier et régulier. Par sa joie expansive, sa piété, surtout son exemple, il exerçait une grande influence sur les séminaristes. Malgré sa maladresse au jeu, il ne manquant jamais d'y participer "par principe", les jours marqués. Son action, à son insu, s'exerçait même au dehors.

C'était un père plein d'avenir. Les supérieurs de la Société espéraient beaucoup en lui. Mais Dieu avait sur lui d'autres desseins.

Sans que personne ne pût le prévoir, on le trouve mort dans son lit le matin de la fête de la Présentation de Notre-Seigneur et de la Purification de la Bienheureuse Vierge Marie.


Father Desmond H. RYAN (1896 1926)

Desmond Ryan was born in Thurles, Co Tipperary, in the archdiocese of Cashel and Emily, on 30 December 1896.
He died, unexpectedly, in the Society's house at Blackrock Road, Cork, on 2 February 1926.

Desmond's parents were from Tipperary but when he was only two years they removed to Dublin. Desmond was a 'delayed vocation' to the Society, coming to the Sacred Heart college, Ballinafad, Co Mayo, in January 1916. He completed his secondary education at Wilton, Cork (1916 1917) before going to the Society's seminary at Blackrock Road in the autumn of 1917 to study philosophy. A year later (with the transfer of the philosophy course from Cork) he went to Kilcolgan, Co Galway, where the novitiate and house of philosophy was relocated, returning in 1919 to the Blackrock Road seminary to study theology. He was admitted to membership of the Society on 12 September 1919 and was ordained a priest, along with three colleagues, in the Society's public chapel (St. Joseph's), at Blackrock Road, on 26 May 1923. The ordaining prelate was Bishop Thomas Broderick, vicar apostolic of Western Nigeria.

Of delicate health, scholarly by nature and gifted as a musician, after ordination Desmond was sent to teach canon law and sacred music in the seminary at Blackrock Road. Later he was to teach Church history and also the history of missions to which he was greatly attached. He had a great love of 'plain chant' and during his holidays often visited the Benedictines at Wight or Solesmes to perfect his knowledge of that subject. Anxious to procure a good organ for the seminary he collected money among his friends. The organ was installed in 1925 by a Mr. Newman, from 'The Positive Organ Company', in London. Desmond had a great devotion to the Blessed Sacrament and he was instrumental in organising special hours of adoration for diocesan and order priests in the convent of the Reparation, Cork. Desmond continually sought permission from his superiors to go to Africa, but this was denied on health grounds.

Without any warning of the impending tragedy Desmond was found dead in bed, of heart failure, on the morning of the Feast of the Presentation of Our Lord and the Purification of Our Lady. He had only entered on his 30th year. He was a priest and teacher noted particularly for straightforwardness of character.

He is buried in Wilton cemetery.